Normalde gözyaşı gözün sürekli nemli kalmasını, enkefsiyonlardan korunmasını ve daha net bir görüşe sahip olmasını sağlar. Bazı durumlarda ve yaşın ilerlemesiyle, gözyaşı yeterli miktarda üretilemez. Bazen de gözyaşı kalitesi bozulur. Bu durumlar genel olarak “kuru göz” olarak bilinir. Halk arasında “göz kuruluğu” da denir. Gözlerimizde gözyaşı üretimi 2 mekanizma ile gerçekleşir. İlki, devamlı olarak gözün ıslanmasını sağlayan, yavaş ve sabit gözyaşı salınımı; ikincisi ise ağlama, yabancı cisim kaçması, kirpik batması, soğuk hava, rüzgar, burun hassaslığı, grip, nezle veya iltihap gibi durumlarda refleks ile yoğun miktarda gerçekleşen ani salgılanmadır. Bazen göz kuruluğu kendisi de refleks yolla yaşarmaya sebep olabilir. Kontakt lens kullanımı da gözyaşımızın dengesini değiştirebilir.